足元に潜むアート

足元に潜むアート

10月下旬 長野県下伊那郡売木村 茶臼山高原

「小口さん、写真教室をやってくれないかな。一度、下見に来てよ」という旧知のN氏からの突然の電話が、僕と茶臼山高原との出会いのきっかけだった。

N氏は休暇村茶臼山高原の支配人で、以前、N氏が乗鞍高原の休暇村にいた頃、何かと世話になったので、とりあえず一度、下見に行くことにした。12月の初め、もう里山の木々の葉もすっかり落ちて、初対面の茶臼山(標高1415m)も愛知県の最高峰だと説明されたが、僕の目には殺風景な丘にしか感じられなかった。

N氏と会って、翌年の春に写真教室をやってみることになったのだが、正直に言って自信などまるでなかった。ただ、帰り際に見た茶臼山山頂の素晴らしい星空だけが印象に残った。あれから8年。僕は今ではすっかり茶臼山周辺の自然のファンとなり、事あるごとにその面白さを吹聴して歩いている。

茶臼山高原周辺の自然の面白さを二言で言うならば、「スルメのような」とでも表現したい。北アルプスのような勇壮な自然ではない。一見、どこにでもあるような里山風景に思える。しかし、撮るごとに、知るごとに、ここが決して平凡ではないこと、独自の素晴らしさを確かに持っていることがじわじわと見えてきた。

特筆すべきは、茶臼山からの南アルプス展望だ。天竜川が流れる伊那谷を隔てての遠望なので、山はやや遠い。しかし、南アルプスの端から端までを見渡せる場所としては、ここはベストポイントに違いない。北から仙丈岳、日本第2の高峰・北岳、塩見岳、そして荒川岳、赤石岳、聖岳。南アルプスを代表する3000m峰が、ズラ~ツと立ち並ぶその様は壮観だ。殊に、聖・赤石・荒川の三山は、200ミリくらいの望遠レンズで構図できる。

6月の中頃には、朝日がちょうど聖岳山頂あたりから昇るというラッキーなロケーションでもあるため、毎年、僕はこの御来光撮影を楽しみにしている。3年ほど前のことだが、夕方に聖岳から満月が昇ってきてビックリしたこともあった。

茶臼山高原の森の豊かさ、ブナをはじめとする種々の広葉樹やカラマツの新緑や紅葉の美しさも忘れることはできない。そして、これらの木々に包まれた茶臼山山腹からは、清らかな流れが湧いている。矢作川源流の小戸名渓谷や丸畑渓谷、みどり湖や大人川なども僕の好きなポイントだ。

さらにもうひとつ、僕が必ず立ち寄る場所がある。茶臼山から信州側の売木村方面へ少し下った白樺高原キャンプ場だ。道路脇に、カラマツ・サクラ・モミジの混ざった林があり、その中を一本のせせらぎが流れている。ほかの人が見たら、どうという場所ではないかもしれない。でも、いつ行っても「何か」を撮らせてもらえる不思議な場所だ。

晴れた秋の日。いつものように題材を求めてせせらぎ沿いを歩いていた。河原には、サクラの赤い落葉がぱらぱらと散っている。一瞬、ハッとして足を止めた。足元の河原の中に、頭上のモミジの紅葉と青空が映り込んでいる。そのカラフルな色彩に心を奪われた。モミジの黒い枝が、まるで石から生え出たかのようで奇妙だった。こんなところにアートが潜んでいる!何の変哲もない小川の中で、これが茶臼山の面白さなのだと、ひとり、ほくそ笑みながらシヤッターを切った。こんなところで写真教室ができるのかなと思った場所で、今は、自分白身が勉強させてもらっている。電話をかけてくれたN氏に、礼を言いたい。


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